UiT Norges arktiske universitet

Bruker roboter for å avdekke issmelting

Del

Roboter som kan gå både på havoverflaten og under vann skal gi forskerne svar på hvordan isbreene på Svalbard smelter. Fredag startet et nytt tokt i Ny-Ålesund.

PhD-student James Coogan skal styre ecoSUB-en på toktet. Foto: SAMS
PhD-student James Coogan skal styre ecoSUB-en på toktet. Foto: SAMS

Hensikten med toktet, som er en del av prosjektet Fjordic Freshwater Fluxes (FFF), er å finne ut hvor raskt isbreene smelter og hvordan ferskvannet fra breene endrer havet. Toktet er et samarbeid mellom Scottish Association for Marine Science (SAMS), UiT Norges arktiske universitet, Norsk Polarinstitutt og Unis. Forskerteamet skal undersøke Kronebreen i Kongsfjorden ved Ny-Ålesund, som er verdens nordligste bosetting, og måle hvor mye breen smelter og hvordan ferskvannet interagerer med saltvannet som kommer inn i fjorden fra Nord-Atlanteren.

– Fjordene er forbindelsen mellom det skiftende havet og våre raskt smeltende nordlige isbreer. Det er derfor ekstremt viktig å forstå hva som skjer av overføring av varme og vann på disse punktene, for å forstå hvordan klimaendringer påvirker havet vårt, sier professor Finlo Cottier fra SAMS, som også er professor II ved UiT.

Farlige områder

Problemet er at disse områdene er for farlige til å kartlegge fullt ut og for små til å bli plukket opp på globale havmodeller. Derfor har ikke samspillet mellom fjorder og isbreer vært tilstrekkelig representert i hav- og klimaspådommer, ifølge Cottier:

– Vi trenger å vite mye mer om ferskvannet som renner ut i havet: Hvor mye er det? Hvor ender det? Hvordan beveger det seg?

Grunnen til at det er for farlig for mennesker å oppholde seg så nært isbreene som må til for å gjøre målingene, er risikoen for kalving, som er at store deler av breen kollapser i sjøen. Derfor bruker teamet et autonomt overflatekjøretøy, bygget av det norske selskapet Maritime Robotics, for å gjøre de oseanografiske målingene på isbreen. Et autonomt undervannskjøretøy, kjent som en ecoSUB, skal måle temperatur, saltholdighet og oksygen under overflaten. Samtidig skal luftfartsdroner undersøke ferskvannet som renner gjennom smeltevannskanalene på breen.

– Det ville rett og slett være for farlig å gå inn i disse omgivelsene med en båt. Ikke bare er det fare for at is faller, men store kalvinger forårsaker enorme bølger, så det er et farlig sted. Det er der robotsystemene kommer til sin rett og jobber ved frontlinjen for arktisk vitenskap, sier Cottier.

Store smelteprosesser under vann

Mens stigende globale temperaturer fører til større issmelting, brekker også isbreene opp under vannoverflaten, og ferskvann renner ut i havet gjennom breen. Dette vannet, som er ferskere enn det omkringliggende sjøvannet, begynner å stige i vannsøylen og danner en kanal som trekker inn varmere atlanterhavsvann. Dette fører igjen til at smeltehastigheten ved isbreen øker, isveggen undergraves, og store biter av breen kollapser i sjøen.

Den marine roboten som teamet bruker vil samle viktige data for å få en bedre forståelse av denne prosessen.

Oppdraget skal etter planen vare i sju dager. Teamet, som også inkluderer UiT-professor Jørgen Berge, har base i Ny-Ålesund, og besøker Kronebreen daglig.

Få oppdateringer fra toktet på Twitter: @SAMSoceannews

Kontakter

Jørgen Berge, professor ved UiT Norges arktiske universitet: jorgen.berge@uit.no / 90169125

Bilder

PhD-student James Coogan skal styre ecoSUB-en på toktet. Foto: SAMS
PhD-student James Coogan skal styre ecoSUB-en på toktet. Foto: SAMS
Last ned bilde
Emily Venables, som er sjefstekniker ved UiT, var tidligere med i robot-teamet ved SAMS. Hun skal styre den ene roboten under toktet. Foto: UiT
Emily Venables, som er sjefstekniker ved UiT, var tidligere med i robot-teamet ved SAMS. Hun skal styre den ene roboten under toktet. Foto: UiT
Last ned bilde
Spektakulært dronefoto av smeltevann som stiger opp fra utslipp under isbre, 70 meter under vannoverflaten ved breen, farget rødt av de jernrike mineralene i fjellet. Foto: Fjordic Freshwater Fluxes
Spektakulært dronefoto av smeltevann som stiger opp fra utslipp under isbre, 70 meter under vannoverflaten ved breen, farget rødt av de jernrike mineralene i fjellet. Foto: Fjordic Freshwater Fluxes
Last ned bilde
Ved brefronten. Foto: Fjordic Freshwater Fluxes
Ved brefronten. Foto: Fjordic Freshwater Fluxes
Last ned bilde

Om UiT Norges arktiske universitet

UiT Norges arktiske universitet
UiT Norges arktiske universitet
Hansine Hansens veg 18
9019 Tromsø

77 64 40 00https://uit.no/

Følg pressemeldinger fra UiT Norges arktiske universitet

Registrer deg med din epostadresse under for å få de nyeste sakene fra UiT Norges arktiske universitet på epost fortløpende. Du kan melde deg av når som helst.

Siste pressemeldinger fra UiT Norges arktiske universitet

I vårt presserom finner du alle våre siste pressemeldinger, kontaktpersoner, bilder, dokumenter og annen relevant informasjon om oss.

Besøk vårt presserom